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El Norte News | Locos por Las Vegas

Locos por Las Vegas

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LOCOS DE AMOR POR LAS VEGAS

Las Vegas es modernidad, nostalgia y también cierta decrepitud. Un oasis para adultos en medio del desierto americano, que tiene un poder dominante sobre las personas, ya sea negativo o positivo. Ben Sanderson, el protagonista de Adiós a Las Vegas, película por la que Nicolas Cage ganó un Oscar, lo sabía bien: divorciado y arruinado, decidió ir allí para beber hasta morir. Y lo logró. Porque esta es la ciudad donde todo es posible, donde nadie te juzgará por nada. Basta con proponerte algo y hacerlo, ¡incluso dejar allí todas las esperanzas! La posibilidad opuesta es factible: hacerte millonario, encontrar el amor o realizar aquello que la moral te impide. Las Vegas da para todo y mucho más.

Eso es algo que se comprende incluso antes de que el avión aterrice. Desde la ventanilla, te chocan las dimensiones de esta ciudad artificial construida en medio del desierto. Si llegas de noche, se observan las luces a varios kilómetros y la emoción empieza a correr por tus venas, como si estuvieras aproximándote al mayor parque de atracciones para adultos del mundo. De día, crees llegar a una isla en medio de la nada, lo que te produce igual sensación de vértigo. Porque eso es Las Vegas: adrenalina en estado puro. Entretenimiento ofrecido en forma de casino, gran hotel, espectáculo musical o strippers. “La suerte aquí está en cada rincón, con una moneda de 25 centavos se puede ganar un millón de dólares”, me dice la dependienta de un establecimiento donde puedes encontrar cualquier cosa.

 

UN POCO DE HISTORIA…

Las Vegas es la ciudad más grande del estado de Nevada en los Estados Unidos. Es uno de los principales destinos turísticos del país gracias a sus zonas comerciales y vacacionales, pero sobre todo gracias a sus casinos. Debido a ello es conocida como «La Capital del Entretenimiento Mundial», «Sin City» o «La Capital de las Segundas Oportunidades». De acuerdo con el censo de 2000 la ciudad tenía una población de 465 634 habitantes mientras que en el año 2003 la población ascendía a 518 313 habitantes. Estudios recientes cifran la población del área metropolitana en torno a 1.950.000 personas, según datos de 2005. Se calcula que es habitual que haya en torno a la misma cifra de turistas durante temporada de vacaciones que de habitantes: ya sea por viajes de estadounidenses que van a pasar un fin de semana o por el turismo mundial. Las Vegas ha sido la capital del condado de Clark desde el nacimiento de este en 1909. El nombre de Las Vegas se aplica frecuentemente a las áreas del condado de Clark que rodean la ciudad, especialmente las áreas residenciales situadas dentro o cerca del strip de Las Vegas. La mayor parte de los 7,25 kilómetros de Las Vegas Boulevard están situados fuera de los límites de la ciudad de Las Vegas, concretamente en un suburbio del condado de Clark llamado Paradise. Las Vegas es conocida en ocasiones como la ciudad del pecado (Sin City en inglés) debido a la popularidad del juego y apuestas legales, la disponibilidad de bebidas alcohólicas a cualquier hora del día (como en toda Nevada), la legalidad de la prostitución en los condados vecinos (las leyes de Nevada prohíben la prostitución en los condados de más de 400 000 habitantes). El gobierno local y los promotores turísticos de la ciudad usan la frase de lo que pasa en Las Vegas, se queda en Las Vegas. La imagen glamurosa de la ciudad le ha hecho escenario de diversas películas y series televisivas, además de los Miss Universo 1991, Miss Universo 1996 y Miss Universo 2010.

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LO QUE PASA EN LAS VEGAS…

Como un parque de atracciones, conocerla como la palma de la mano es cuestión de cuatro días. Lo que cualquier visitante quiere experimentar y llevarse como perfecto suvenir (juego, sexo, alcohol, compras) reside en el Strip, así conocida Las Vegas Boulevard, una vía de dos kilómetros que recorre la ciudad de norte a sur, y donde se concentra la mayoría de los hoteles y casinos más famosos. Con fuerza física, alcanza un día para recorrerla. Es un desfile interminable de americanos y turistas europeos apabullados por la arquitectura mastodóntica de sus edificios: el Luxor, el Caesar’s Palace, el Bellagio, el Paris, el New York, New York, el Planet Hollywood. Junto a estas moles clásicas (sus dueños hacen todo a lo grande, generalmente sin la más mínima concesión al buen gusto) se levantan las más nuevas, arquitecturas llevadas al máximo, edificaciones que parecen colgar en el espacio. Hasta Frank Gehry hizo su aporte de láminas de platino al paisaje de derroche arquitectónico. Lo ultra cool se une con lo más kitsch que se pueda imaginar.

La frase es conocida: Lo que pasa en Las Vegas se queda en Las Vegas. Y funciona para todo. Más que nada, para todos: acomplejados, arriesgados y gente con o sin suerte. Hay que reconocer que como lema para una ciudad cuyo objetivo es hacer dinero con unos visitantes adultos que se divierten como niños, no está nada mal. Aunque, a estas alturas, amenazar con que se puede llegar y desbarrar como un adolescente, sin más, no deja de ser una boutade. No es patente de corso para tipos duros y chicas malas, pero la verdad es que sigue siendo una simpática invitación a apurar la vida como si de un dry martini se tratara..

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